FP Informática

¿Qué son las cookies y para qué sirven?

Samara Heredia Torres
¿Qué son las cookies?

Internet juega un papel fundamental en la sociedad, pero todavía hay muchas personas que no saben qué tipo de información se comparte en la red. De hecho, algunas hasta aceptaron el mensaje de las cookies sin conocer de su importancia, un factor clave para usar los entornos digitales de forma responsable y bajo control.

En la mayoría de las páginas web siempre aparece un cartel informativo sobre el almacenamiento de cookies en el navegador, pero ¿qué son y para qué sirven? Uno de los profesionales del sector tecnológico que puede dar respuesta a eso es el titulado en Desarrollo de Aplicaciones Web.

Además, para asegurar la privacidad de los internautas, la Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) y varias asociaciones tecnológicas han desarrollado una guía sobre el uso de las cookies en internet. En el documento se analiza la necesidad de obtener el consentimiento informado de los usuarios para instalar esta herramienta, mostrando siempre dicha transparencia con un lenguaje claro y sencillo.

¿Qué son las cookies en informática?

Las cookies en informática son archivos creados por una página web que se almacenan en los navegadores con la finalidad de obtener información sobre el usuario. De igual manera, los datos obtenidos se suelen almacenar en el historial del servidor para ofrecer contenido personalizado.

Por ejemplo, la mayoría de las empresas utilizan las cookies en internet para desarrollar sus estrategias publicitarias de forma online, ya que dichos registros les pueden contar a las marcas cómo piensan los internautas, y así ofrecer un servicio adaptado a sus gustos e intereses.

Para saber el origen hay que remontarse a 1994, cuando el programador Lou Montulli creó una aplicación web de comercio electrónico para la empresa Netscape Communications que introdujo un carrito de compra virtual en el que los clientes añadían sus productos. Como dicha empresa no quería guardar los datos en el servidor, Montulli tuvo la idea de emplear las cookies en el navegador.

Principales tipos de cookies

Cuando las personas que navegan por internet entran a una web se pueden encontrar con varios tipos de cookies que varían según el tiempo, la finalidad y la entidad donde se encuentre el servidor. Así, se pueden distinguir diferentes modalidades:

  • Cookies informáticas de sesión: duran un periodo corto de tiempo y desaparecen cuando el usuario abandona el sitio web, de manera que no se quedan instaladas en el navegador.
  • Cookies informáticas permanentes: son las que almacenan información de un internauta para rastrearlo durante un tiempo determinado. Éstas, aunque tienen una fecha de expiración, pueden permanecer instaladas en el navegador.
  • Cookies informáticas técnicas: sirven para optimizar el funcionamiento de la página web y almacenar información de forma segura. Con ellas se pueden controlar el tráfico, la comunicación de datos o acceder a partes de los registros. En este caso, nunca se pueden desactivar de la configuración.
  • Cookies informáticas de análisis: son las que permiten realizar una análisis del comportamiento de los usuarios dentro de la página web, normalmente están vinculadas a los impactos de los anuncios. La información recogida se utiliza para introducir mejoras en una aplicación o plataforma.
  • Cookies informáticas propias: son aquellas que han sido diseñadas por la misma web que emite la información.
  • Cookies informáticas de terceros: a diferencia de las propias, la aplicación de estas para obtener información son solicitadas por servicios externos.

¿Se pueden desactivar las cookies?

Desactivar las cookies es posible, ya que la mayoría de servidores web están obligados a mostrar a los usuarios una opción para configurar esta herramienta. Por ello, si no se quiere que la información permanezca en los navegadores se puede eliminar de la siguiente forma.

En el caso de querer borrar las cookies de internet en el ordenador, el internauta tendrá que dirigirse a la sección de “herramientas” y seleccionar la opción de “borrar los datos de navegación”. Si por el contrario la idea es suprimir los datos en el móvil, la ruta a seguir es “configuración”, seguido de “privacidad” y señalar “borrar cookies”.

Antes de desactivar las cookies hay que tener en cuenta que esta política puede tener ciertas ventajas. Una de ellas es que las personas se ahorran tiempo a la hora de crear un perfil, añadir contraseñas o rellenar formularios. De esta manera, la experiencia a través de internet es gratificante. Sin embargo, el peligro viene dado cuando se produce un abuso de estas y obtienen información sin ningún consentimiento.

El mundo de las cookies en informática puede resultar muy interesante, ya que permite identificar al usuario que navega por sitios web específicos a fin de que las empresas ofrezcan un servicio mejorado, pero también hay que tener en cuenta que estos datos proporcionados tendrán que centrarse siempre en la ley de protección de datos. Las personas interesadas en estos fundamentos pueden aprender más sobre ellos cursando el Grado Superior de Desarrollo de Aplicaciones Web a distancia.

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